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欧盟将调查亚马逊以 17 亿美元收购 Roomba 制造商的交易

更新时间:2023-02-17 10:11:55

跨境平台 | 作者:金融时报
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欧盟将针对亚马逊拟以 17 亿美元收购 Roomba 制造商 iRobot 发起反垄断诉讼,这是大型科技集团将在交易过程中受到更严格审查的最新信号。据两位直接了解该决定的人士透露,布鲁塞尔的监管机构已向这家价值 1 万亿美元的科技巨头发送了一系列关于拟议交易的详细问题,此举表明他们正在为正式调查做准备。



虽然美国联邦贸易委员会正在审查这笔交易,担心它会增加亚马逊在家用电子产品领域的市场力量,但欧盟执行机构欧盟委员会的调查人员对隐私问题表示担忧。据知情人士透露,反垄断监管机构可能会对 Roomba 的运作方式展开正式调查,尤其是自动吸尘器在家中移动时拍照的能力。



“欧盟官员正试图确定这笔交易对亚马逊有多重要,以及它可能如何利用它来将已经收集的数据与 Alexa [该公司的语音助手技术] 结合起来,以获得竞争优势,”一位直接了解该交易的人士表示。欧盟的担忧。



此前,《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review) 于 12 月发表了一项调查,该调查详细介绍了 Roomba 机器人的开发版本在接受付费志愿者测试后如何捕捉亲密图像。据该出版物报道,一些图片随后出现在网络论坛上。IRobot表示正在调查并暂停与用于处理数据的服务提供商的关系。



全球监管机构越来越多地关注交易对数据的影响,尤其是那些由 Meta 和 Apple 等大型科技公司牵头的交易。在对此类收购进行多年宽松监管后,才会采取此类行动。Facebook 收购了 WhatsApp 和 Instagram,尽管这些组织持有全球数百万用户的个人数据,但审查相对较少。


据两位了解即将进行的调查的人士透露,亚马逊正准备通过指出 Roomba 设备内置的限制来应对欧盟的担忧,认为它只有基本的传感器映射,不太可能弥合任何数据隐私。


他们表示,这家科技巨头还会争辩说,这笔交易应该继续进行,因为购买 iRobot 并没有给亚马逊带来相对于竞争对手的任何特定市场优势,而且考虑到有多少竞争产品可供选择。


直接了解审议情况的人士表示,欧盟监管机构仍需要数周时间才能启动初步的“第一阶段”调查,而且时间可能还会推迟。他们补充说,如果亚马逊无法平息担忧,监管机构将转向更广泛的“第二阶段”调查。


一些美国立法者呼吁联邦贸易委员会反对该交易。“联邦贸易委员会应该反对这项拟议的合并,以保护竞争、降低消费者价格并控制亚马逊有据可查的反竞争活动,”民主党参议员伊丽莎白沃伦在去年 8 月首次宣布该交易后不久表示。此后,联邦贸易委员会要求提供有关该交易的更多信息。


亚马逊和欧盟委员会拒绝就可能的调查发表评论。

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